Der Tag der deutschen Einheit - Die Wiedervereinigung Deutschlands

Der schnelle und unerwartete Untergang der DDR wurde durch den Zerfall der anderen kommunistischen Regime in Osteuropa und der Sowjetunion ausgelöst. Die liberalisierenden Reformen von Präsident Michail Gorbatschow in der Sowjetunion haben das Honecker-Regime entsetzt, das aus Verzweiflung bis 1988 die Verbreitung sowjetischer Publikationen, die es als gefährlich subversiv ansah, in Ostdeutschland verbot. Die Berliner Mauer wurde im Sommer 1989 durchbrochen, als eine reformistische ungarische Regierung begann, den Ostdeutschen die Flucht in den Westen über die neu eröffnete Grenze Ungarns zu Österreich zu ermöglichen. Im Herbst waren Tausende von Ostdeutschen diesem Weg gefolgt, während Tausende von anderen in den westdeutschen Botschaften in Prag und Warschau Asyl suchten und forderten, dass sie nach Westdeutschland auswandern dürften. Ende September sorgte Genscher, noch westdeutscher Außenminister, für ihre Überführung in die Bundesrepublik Deutschland, aber bald trat eine weitere Flüchtlingswelle aus der DDR an ihre Stelle. Massenkundgebungen in den Straßen von Leipzig und anderen ostdeutschen Städten widersetzten sich den Behörden und forderten Reformen.

Um die Verschlechterung seiner Position zu stoppen, setzte das SED-Politbüro Honecker Mitte Oktober ab und ersetzte ihn durch einen anderen harten Kommunisten, Egon Krenz. Unter Krenz versuchte das Politbüro, die Verlegenheit zu beseitigen, die durch den Flüchtlingsstrom in den Westen durch Ungarn, die Tschechoslowakei und Polen verursacht wurde. Am Abend des 9. November kündigte Günter Schabowski, ein kommunistischer Funktionär, fälschlicherweise auf einer Fernsehpressekonferenz an, dass die Regierung den Ostdeutschen mit sofortiger “sofortiger” Wirkung die unbegrenzte Durchreise nach Westdeutschland erlauben werde. Während die Regierung eigentlich beabsichtigt hatte, von den Ostdeutschen die Beantragung von Ausreisevisa während der normalen Arbeitszeiten zu verlangen, wurde dies weithin als Entscheidung interpretiert, die Berliner Mauer noch am selben Abend zu öffnen, so dass sich die Menschenmengen versammelten und forderten, nach West-Berlin zu gehen. Unvorbereitet ließen die Grenzschutzbeamten sie gehen. In einer Nacht der Freude strömten Zehntausende von Ostdeutschen durch die Grenzübergänge in der Mauer und feierten ihre neue Freiheit mit jubelnden Westberlinern.

Die Öffnung der Berliner Mauer war für die Deutsche Demokratische Republik tödlich. Immer größere Demonstrationen forderten eine Stimme in der Regierung für das Volk, und Mitte November wurde Krenz durch den reformorientierten Kommunisten Hans Modrow ersetzt, der freie, parteiübergreifende Wahlen versprach. Bei der Abstimmung im März 1990 erlitt die SED, die heute in Partei des Demokratischen Sozialismus (PDS) umbenannt ist, eine vernichtende Niederlage. Das östliche Pendant der CDU Kohls, die sich für eine rasche Wiedervereinigung Deutschlands ausgesprochen hatte, entwickelte sich zur größten politischen Partei in der ersten demokratisch gewählten Volkskammer Ostdeutschlands. Eine neue ostdeutsche Regierung unter der Leitung von Lothar de Maizière, einem langjährigen Mitglied der ostchristlichen Union, die zunächst von einer breiten Koalition, darunter die östlichen Sozialdemokraten und Freidenker, unterstützt wurde, nahm Verhandlungen über einen Einigungsvertrag auf. Eine Flut von Flüchtlingen aus Ost- und Westdeutschland, die die DDR zu lähmen drohten, machte diese Verhandlungen noch dringlicher. Im Juli wurde diese Flut durch eine Währungsunion der beiden deutschen Staaten etwas gebremst, die den Ostdeutschen die Hartwährung der Bundesrepublik gab.

Die letzte Barriere für die Wiedervereinigung fiel im Juli 1990, als Kohl Gorbatschow durchsetzte, seine Einwände gegen ein vereintes Deutschland innerhalb des NATO-Bündnisses fallen zu lassen und dafür eine beträchtliche (westliche) deutsche Finanzhilfe für die Sowjetunion zu erhalten. Ein Einigungsvertrag wurde im September vom Bundestag und der Volkskammer ratifiziert und trat am 3. Oktober 1990 in Kraft. Die Deutsche Demokratische Republik trat der Bundesrepublik als fünf weitere Länder bei, und die beiden Teile des geteilten Berlin wurden zu einem Land. (Die fünf neuen Länder waren Brandenburg, Mecklenburg-Vorpommern, Sachsen, Sachsen-Anhalt und Thüringen.)

Helmut Kohl und die Kämpfe um die Wiedervereinigung

Im Dezember 1990 brachte die erste gesamtdeutsche freie Wahl seit dem Nationalsozialismus eine erweiterte Mehrheit für die Koalition Kohls. Nach 45 Jahren der Teilung war Deutschland wieder vereint, und im folgenden Jahr half Kohl bei der Aushandlung des Vertrags über die Europäische Union, mit dem die Europäische Union (EU) gegründet und der Weg für die Einführung des Euro, der einheitlichen Währung der EU, bis zum Ende des Jahrzehnts geebnet wurde.

Die Vollendung der nationalen Einigung wurde bald von einer Reihe von Schwierigkeiten begleitet, die zum Teil auf strukturelle Probleme in der europäischen Wirtschaft, zum Teil auf die Kosten und Folgen der Vereinigung selbst zurückzuführen waren. Wie der Großteil Europas sah sich auch Deutschland in den 90er Jahren mit einem verschärften globalen Wettbewerb, den steigenden Kosten seines ausgeklügelten Sozialsystems und hartnäckiger Arbeitslosigkeit, insbesondere in seinem traditionellen Industriesektor, konfrontiert. Sie sah sich aber auch den erschütternden Mehrkosten der Vereinigung von Ost und West gegenüber. Diese Ausgaben waren umso beunruhigender, als sie scheinbar unerwartet waren. Kohl und seine Berater hatten wenig getan, um die deutschen Steuerzahler auf die Kosten der Vereinigung vorzubereiten, zum Teil aus Angst vor den möglichen politischen Folgen, aber auch weil sie selbst von der Größe der Aufgabe überrascht waren. Der Kern des Problems war der Zustand der ostdeutschen Wirtschaft, der weitaus schlechter war, als irgendjemand gedacht oder zugegeben hatte. Nur eine Handvoll östlicher Unternehmen konnten auf dem Weltmarkt konkurrieren; die meisten waren äußerst ineffizient und auch umweltschädlich. In der Folge brach die ostdeutsche Wirtschaft zusammen, Hunderttausende von Ostern waren arbeitslos, und der Osten wurde stark von Subventionen des Bundes abhängig. Gleichzeitig erforderten die Infrastrukturen – Straßen, Schienenwege, Telefone und dergleichen – massive Investitionen, um die Grundlage für zukünftiges Wirtschaftswachstum zu schaffen. Kurz gesagt, das Versprechen von sofortigem Wohlstand und wirtschaftlicher Gleichheit, auf dem der schnelle und relativ schmerzfreie Einigungsprozess beruhte, erwies sich als unmöglich zu erfüllen. Arbeitslosigkeit, soziale Dislokation und Enttäuschung plagten die neuen Länder auch mehr als ein Jahrzehnt nach dem Fall der Berliner Mauer.

Das anhaltende wirtschaftliche Gefälle zwischen Ost und West war nur eine von mehreren Schwierigkeiten bei der Wiedervereinigung. Es überrascht nicht, dass viele Ostbewohner das, was sie für westliche Arroganz und Unempfindlichkeit hielten, ablehnten. Die Begriffe Wessi (“Westler”) und Ossi (“Ostern”) implizierten unterschiedliche Herangehensweisen an die Welt: die erstgenannte wettbewerbsfähig und aggressiv, das Produkt dessen, was die Deutschen die “Ellbogengesellschaft” des Westens nennen; die letztgenannte passiv und träge, das Produkt der erstickenden Sicherheit des kommunistischen Regimes. Die PDS wurde zur politischen Stimme der östlichen Unzufriedenheit, mit starker, wenn auch lokalisierter Unterstützung in einigen der neuen Bundesländer. Darüber hinaus fand die neofaschistische Deutsche Volksunion unter der Leitung des Millionärs Gerhard Frey große Unterstützung bei der ostdeutschen Arbeitslosenmasse. Neben dem Groll und der Ernüchterung über die Vereinigung, die viele Ostbewohner und einige Westbewohner empfanden, gab es auch das Problem, sich mit den Hinterlassenschaften der 40 Jahre Diktatur auseinanderzusetzen. Ostdeutschland hatte einen großen und wirksamen Sicherheitsapparat (die Stasi) entwickelt, der ein breites Netzwerk von Berufs- und Amateurinformatikern beschäftigte. Als die Akten dieser Organisation öffentlich gemacht wurden, entdeckten die Ostdeutschen, dass viele ihrer prominentesten Bürger, aber auch einige ihrer Freunde, Nachbarn und sogar Familienmitglieder auf der Gehaltsliste der Stasi standen. Die Auseinandersetzung mit diesen Offenbarungen – rechtlich, politisch und persönlich – hat die Spannung des Postvereinigungsjahrzehnts verstärkt.

Trotz der Probleme bei der Wiedervereinigung und einer Reihe von Skandalen in seiner eigenen Partei errang Kohl 1994 einen knappen Sieg. 1996 übertraf er Adenauers Rekord als dienstältester deutscher Kanzler seit Bismarck. Dennoch war seine Popularität deutlich gesunken. Kohl, der gegenüber Kritik innerhalb seiner eigenen Partei immer intoleranter wird, erlitt eine demütigende Niederlage, als seine erste Wahl für die Präsidentschaft abgelehnt wurde. Stattdessen wurde im Mai 1994 Roman Herzog, der Präsident des Bundesverfassungsgerichts, gewählt und hat seine Aufgaben effektiv und zügig erfüllt. Als sich Deutschland auf die Wahlen 1998 vorbereitete, schwankte seine Wirtschaft – die Arbeitslosigkeit lag bei über 10 Prozent und war doppelt so hoch wie in weiten Teilen Ostdeutschlands – und einige Mitglieder von Kohls Partei hofften offen, dass er sich zugunsten eines neuen Kandidaten zurückziehen würde; stattdessen lief der Kanzler wieder und seine Koalition wurde besiegt, wodurch seine 16-jährige Kanzlerschaft beendet wurde. Kohl wurde als Kanzler durch Gerhard Schröder, den pragmatischen und fotogenen Vorsitzenden der SPD, die eine Koalition mit den Grünen bildete, ersetzt.

Kanzleramt von Gerhard Schröder

Schröders Regierung startete einen steinigen Anfang, Opfer der eigenen Unentschlossenheit des Kanzlers und des internen Dissens aus dem linken Flügel seiner Partei. Die Koalition litt auch unter internen Meinungsverschiedenheiten innerhalb der Grünen Partei von Außenminister Joschka Fischer, die zwischen Pragmatikern wie Fischer und denen gespalten war, die jeden Kompromiss als Verrat an den Prinzipien der Partei betrachteten. Die Probleme der Regierung wurden 1999 schnell von einer Reihe von Enthüllungen über illegale Wahlkampfspenden an die CDU überschattet, die Kohl und seinen Nachfolger Wolfgang Schäuble zwangen, ihre Führungspositionen niederzulegen. Im April 2000 wählte die CDU die Parteichefin Angela Merkel, die als erste ehemalige Ostdeutsche und erste Frau eine große politische Partei in Deutschland leitete.

Die Regierung Schröders konzentrierte einen Großteil ihrer Bemühungen auf die Reform des deutschen Sozialsystems und der Wirtschaft. Insbesondere wollte die Regierung die Kosten des großzügigen, aber aufgeblähten Sozialsystems senken; mit zunehmender Alterung der Bevölkerung stieg die Zahl der Begünstigten mit einer Geschwindigkeit, die die Zahl der Beitragszahler übersteigt, was die Zahlungsfähigkeit des Systems gefährdet. Darüber hinaus versuchte die Regierung, die Unternehmen von den hohen Steuern und Arbeitskosten des Landes zu entlasten, die ausländische Investitionen vertrieben hatten, und ermutigte deutsche Unternehmen, deutsche Werke zu schließen und ins Ausland zu verlagern. Die Regierung wollte auch die Abhängigkeit des Landes von der Kernenergie beseitigen und stimmte zu, die Nutzung bis etwa 2022 auslaufen zu lassen. Im Jahr 2010 verlängerte die Regierung diese Frist bis in die 2030er Jahre.

Zu Beginn des Wahlkampfes 2002 waren die Bemühungen der Regierung zur Verbesserung der Wirtschaft nicht erfolgreich. Das Wirtschaftswachstum blieb schleppend, und die Arbeitslosigkeit (insbesondere in Ostdeutschland) blieb hoch. Angesichts einer heftigen Herausforderung von Edmund Stoiber, dem bayerischen Regierungschef, stützte Schröder einen Großteil seiner Kampagne auf die Ablehnung der US-Politik gegenüber dem irakischen Regime von Ṣaddām Ḥussein – eine Ansicht, die in Deutschland weit verbreitet war. Damit konnten Schröder und die Grünen im September 2002 einen knappen Sieg erringen. Die neue Regierung versuchte, einen Konsens für Wirtschaftsreformen zu finden, was Opfer von Gewerkschaften und anderen wichtigen Teilen des Wahlkreises der Sozialdemokraten erfordern würde. Gleichzeitig versuchte Schröder, das geschädigte Verhältnis zu den Vereinigten Staaten zu reparieren, obwohl er sich 2003 gegen eine von den USA geführte Militäraktion gegen den Irak aussprach. Da sich die Wirtschaft des Landes weiter verschlechterte, fanden 2005 vorgezogene Wahlen statt. Die CDU und CSU gewann einen knappen Sieg, und eine Koalitionsregierung mit Merkel als Kanzlerin wurde gebildet. Sie war die erste Frau, die dieses Amt innehatte.

Die Merkel-Administration

Zu Beginn des neuen Jahrtausends blieb Deutschland in Europa führend und war der Schlüssel zu Sicherheit, Stabilität und Wohlstand auf dem Kontinent. Seit mehr als 50 Jahren, von Adenauer bis Kohl, Schröder und Merkel, hatten die Deutschen eine wichtige Rolle beim Aufbau europäischer Institutionen gespielt. Deutschland ist nach wie vor entscheidend für den Erfolg des ehrgeizigen wirtschaftlichen und politischen Integrationsprogramms der EU und ihrer Bemühungen um eine Erweiterung auf Mitglieder aus dem ehemaligen Sowjetblock. Deutschland wird auch ein wichtiger Bestandteil der europäischen Bemühungen um eine neue Sicherheitsstrategie sein, die auf einer erweiterten NATO und einer überarbeiteten Beziehung zu den Vereinigten Staaten basiert.

Bei der Bundestagswahl am 27. September 2009 wurde Merkels Kanzlermandat erneuert, diesmal mit der Gewinnung von CDU-CSU und FDP für eine Koalition. Die SPD, die seit 2005 als Juniorpartner in einer großen Koalition mit der CDU-CSU fungiert hatte, wurde damit in die Opposition gedrängt. Deutschland meisterte die Schuldenkrise, die den Rest der Eurozone erschütterte, gut, und Merkel und der französische Präsident Nicolas Sarkozy vermittelten eine Reihe von Geschäften, die den Schaden an der einheitlichen Währung begrenzen sollten.

Während Merkels internationale Präsenz zunahm, litt sie im Inland. Die Rücktritte von Pres. Horst Köhler im Jahr 2010, Verteidigungsminister Karl-Theodor zu Guttenberg im Jahr 2011 und Pres. Christian Wulff im Jahr 2012 waren alle ein Schlag gegen Merkels Ansehen. Nach dem japanischen Fukushima-Atomunfall im März 2011 verpflichtete sich Merkel zum Ausstieg aus der Kernenergie in Deutschland bis 2022, aber dieser Schritt kam zu spät, um die Leistung der CDU bei den Landtagswahlen im Laufe dieses Monats zu steigern. Die Grünen, die sich lange Zeit gegen die Atomkraft gewehrt hatten, erhielten dagegen genügend Unterstützung, um eine Regierung in Baden-Württemberg zu bilden, einer seit 1953 bestehenden CDU-Hochburg. Joachim Gauck wurde im März 2012 zum Bundespräsidenten gewählt und ist damit die dritte Person, die dieses Amt seit ebenso vielen Jahren innehat. Gauck, der keiner politischen Partei angehörte, war wegen seiner Geschichte als prodemokratischer Dissident in Ostdeutschland und seiner Aufsicht über die Stasi-Archive nach dem Fall der Berliner Mauer eine beliebte Wahl für die weitgehend zeremonielle Rolle. Erstmals seit der Wiedervereinigung Deutschlands wurden die Ämter von Kanzler und Präsident von Personen aus der ehemaligen DDR besetzt.

Mit der Intensivierung des Wahlkampfes für die Bundestagswahl 2013 erlitt die CDU-Koalition weiterhin Rückschläge auf Landesebene. Die Wahlen in Niedersachsen im Januar 2013 haben das Kräfteverhältnis im Bundesrat verlagert und den Grünen und der SPD eine Mehrheit im Oberhaus des Bundestages gegeben. SPD-Kanzlerkandidat Peer Steinbrück war von 2005 bis 2009 unter Merkel in der Regierung der Großen Koalition als Finanzminister tätig. Während seine Leistung in dieser Rolle weithin gelobt wurde, erschwerte es Steinbrück durch die Verbindung zur Merkel-Regierung, sich vom Amtsinhaber abzuheben. Die einzige im Fernsehen übertragene Debatte zwischen den Kandidaten war nicht eindeutig, und Merkels persönliche Popularität wurde durch starke Wirtschaftszahlen gestützt, zu denen auch eine Arbeitslosenquote gehörte, die die niedrigste seit der Wiedervereinigung war.

Ihr Umgang mit der Wirtschaft und ihr Umgang mit der Schuldenkrise in der Eurozone schienen von den deutschen Wählern eine große Zustimmung zu erhalten, als die CDU und CSU am 22. September 2013 fast 42 Prozent der Stimmen erhielt, fast eine absolute Mehrheit der Sitze gewann und Merkel zur dritten Kanzlerin in der Nachkriegszeit mit drei Wahlsiegen aufbaute. Da der Juniorpartner ihrer Regierung, die FDP, in der Nachkriegszeit erstmals die Schwelle von 5 Prozent zur Repräsentation nicht erreicht hat, stand Merkel vor der Möglichkeit, mit der SPD (die mit rund 26 Prozent der Stimmen den zweiten Platz belegte) eine weitere große Koalition zu bilden oder die Grünen (die mit rund 8 Prozent knapp hinter der Linkspartei landeten) in die Regierung zu holen, obwohl keine der beiden Parteien ohne große Verhandlungsbereitschaft kommen würde. Nach zweimonatigen Verhandlungen wurde eine große Koalition zwischen CDU-CSU und SPD vorgeschlagen, die jedoch von der Zustimmung der SPD-Mitglieder in einer beispiellosen Parteistimme abhängig war. Im Dezember 2013 haben sich mehr als drei Viertel der SPD-Wähler für die Koalition ausgesprochen. Zu den erklärten Prioritäten der neuen Regierung gehörten die weitere Umstellung des deutschen Energiesystems auf erneuerbare Energien und die Verabschiedung des ersten Mindestlohngesetzes des Landes.

Merkels dritte Amtszeit war geprägt von internen und externen Bedrohungen für die Stabilität der EU. Der syrische Bürgerkrieg, die anhaltenden Unruhen in Libyen und die Unruhen in Afrika und im Nahen Osten führten zu einem Zustrom von Flüchtlingen nach Europa in einem Ausmaß, wie es seit dem Zweiten Weltkrieg nicht mehr gegeben war. Als die Länder die Kontrollen an den Binnengrenzen wieder einführten, stellte sich heraus, dass eine der herausragenden Errungenschaften des Schengener Abkommens in Gefahr war. Merkel setzte sich jedoch weiterhin für den Erhalt des Schengen-Gedankens ein, und mehr als eine Million Migranten kamen 2015 nach Deutschland. In Südeuropa wund gescheuert Griechenland zu den Bedingungen seines Rettungspakets, und im Osten führten russisch unterstützte Aufständische weiterhin einen zerstörerischen Krieg in der Südostukraine. Im Februar 2015 half Merkel bei der Vermittlung einer Waffenstillstandsvereinbarung zwischen den Kriegsparteien in der Ukraine, aber das Blutvergießen ging weiter, wenn auch etwas langsamer.

Die Gegenreaktion gegen Migranten förderte den Aufstieg populistischer und nationalistischer Parteien in ganz Europa, und in Deutschland verlagerte die rechtsextreme Alternative für Deutschland (AfD) ihre Plattform von einer primär europaskeptischen zu einer, die ausdrücklich einwanderungsfeindlich und antiislamisch war. Der Schritt hat sich gelohnt, und die AfD erzielte bei den Kommunalwahlen 2016 eine Reihe beeindruckender Ergebnisse. Die Siege des “leave”-Lagers bei der Abstimmung im Juni 2016 “Brexit” und von Donald Trump bei den US-Präsidentschaftswahlen 2016 schienen darauf hinzudeuten, dass die nationalistische Stimmung in den westlichen Demokratien auf dem Vormarsch war. Merkel positionierte sich jedoch weiterhin als pragmatische Zentristin, nachdem sie die extreme Rechte weitgehend an die AfD abgetreten hatte, und kündigte im November 2016 an, dass sie eine vierte Amtszeit als Kanzlerin anstreben werde.

Bei der Bundestagswahl am 24. September 2017 erzielte die CDU-CSU die meisten Stimmen, blieb aber weit hinter einer Mehrheit zurück. Die SPD, die seit 2013 in einer großen Koalition mit Merkel regiert hatte, verzeichnete mit knapp 20 Prozent der Stimmen das schlechteste Ergebnis seit 70 Jahren. Die Grünen und die Linke sicherten sich eine Vertretung im Parlament mit jeweils rund 9 Prozent, und die FDP kehrte mit mehr als 10 Prozent der Stimmen an die Regierung zurück. Die AfD, die 2013 den Grenzwert von 5 Prozent für die Parlamentspräsidentschaft knapp verfehlt hatte, stieg auf fast 13 Prozent der Stimmen. SPD-Chef Martin Schulz erklärte, dass seine Partei nicht wieder in eine Koalition mit Merkel eintreten werde, aber nach dem Zusammenbruch der Gespräche zwischen Merkel und der FDP im November 2017 sah sich Deutschland mit der Möglichkeit von Neuwahlen konfrontiert. Schulz kehrte sich daraufhin um, und monatelange zusätzliche Verhandlungen zwischen SPD und CDU-CSU führten zur Bildung einer weiteren großen Koalition. Als größte Partei außerhalb der Regierung erhält die AfD bestimmte parlamentarische Privilegien, die traditionell der wichtigsten Oppositionspartei gewährt werden.

 

 

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Veröffentlicht von Wolfgang Picheta

Wolfgang Picheta ist leidenschaftlicher Blogautor auf seiner eigenen Website und schreibt regelmäßig auf der taz. Er hat sich in den letzten 12 Jahren seines Lebens auf das Thema Nahrungsergänzung spezialisiert. Auf Palkan teilt er mit uns seine Erfahrungen und seine objektive Einschätzung zu allen Themen im Bereich Supplements. Eine besser Aufklärung zu diesem Thema ist laut eigenen Angaben seine Lebensaufgabe. Jeder sollte sich mit diesem Thema auseinandersetzen.