mittelalterMittelalter, die Zeit in der europäischen Geschichte vom Zusammenbruch der römischen Zivilisation im 5. Jahrhundert n. Chr. bis zur Zeit der Renaissance (unterschiedlich interpretiert als Beginn des 13., 14. oder 15. Jahrhunderts, je nach Region Europa und anderen Faktoren).

Es folgt eine kurze Behandlung des Mittelalters. Für eine vollständige Behandlung siehe Europa, Geschichte von: Das Mittelalter.

Der Begriff und seine konventionelle Bedeutung wurden von italienischen Humanisten mit unangenehmer Absicht eingeführt. Die Humanisten waren an einer Wiederbelebung des klassischen Lernens und der klassischen Kultur beteiligt, und die Vorstellung von einer tausendjährigen Periode der Dunkelheit und Unwissenheit, die sie von der antiken griechischen und römischen Welt trennte, diente dazu, das eigene Werk und die Ideale der Humanisten hervorzuheben. Es scheint unnötig zu sein, zu beobachten, dass die Männer und Frauen, die in den etwa tausend Jahren vor der Renaissance lebten, sich nicht bewusst waren, im Mittelalter zu leben. Ein paar Petrarca war der auffälligste unter ihnen – das Gefühl, dass ihr Los in einer dunklen Zeit geworfen wurde, die mit dem Untergang des Römischen Reiches begonnen hatte. Tatsächlich würde Petrarca den Humanisten eine Art Gründungserklärung geben, als er schrieb: “Denn wer kann bezweifeln, dass Rom sofort wieder auferstehen würde, wenn sie anfing, sich selbst zu kennen”?

In gewisser Weise haben die Humanisten das Mittelalter erfunden, um sich davon zu unterscheiden. Sie machten eine Geste ihres Freiheitsgefühls, und doch akzeptierten sie gleichzeitig implizit die mittelalterliche Vorstellung von Geschichte als eine Reihe von genau definierten Zeitaltern in einem begrenzten Zeitrahmen. Sie sprachen nicht über die Sechs Jahre Augustinus’ der Welt und glaubten nicht an die Chronologie der joachimitischen Prophezeiung, aber sie erbten dennoch eine Geschichtsphilosophie, die mit dem Garten Eden begann und mit der Wiederkunft Christi enden würde. In einem solchen Schema könnten die tausend Jahre vom 5. bis 15. Jahrhundert durchaus als eine eigenständige, respektable Periode der Geschichte angesehen werden, die sich im Vorsehungsmuster deutlich abheben würde. Im Laufe der europäischen Geschichte hat es jedoch nie einen vollständigen Bruch mit mittelalterlichen Institutionen oder Denkweisen gegeben.

Mittelalterliche GasseDie Plünderung Roms durch Alarich den Westgoten im Jahr 410 n. Chr. hatte enorme Auswirkungen auf die politische Struktur und das soziale Klima der westlichen Welt, denn das Römische Reich hatte für den größten Teil Europas die Grundlage für den sozialen Zusammenhalt geschaffen. Obwohl die germanischen Stämme, die im 5. Jahrhundert gewaltsam in Süd- und Westeuropa einwanderten, schließlich zum Christentum konvertiert wurden, behielten sie viele ihrer Bräuche und Lebensweisen. Die von ihnen eingeführten Veränderungen in den Formen der sozialen Organisation machten eine zentralisierte Regierung und kulturelle Einheit unmöglich. Viele der während des Römischen Reiches eingeführten Verbesserungen der Lebensqualität, wie eine relativ effiziente Landwirtschaft, ausgedehnte Straßennetze, Wasserversorgungssysteme und Schifffahrtswege, sind ebenso wie künstlerische und wissenschaftliche Bemühungen erheblich zurückgegangen.

Dieser Rückgang hielt während der gesamten Migrationsperiode an, einer historischen Periode, die manchmal als Mittelalter, Spätantike oder Frühmittelalter bezeichnet wurde. Die Migrationsperiode dauerte vom Fall Roms bis etwa zum Jahr 1000, mit einer kurzen Unterbrechung während der Blütezeit des von Karl dem Großen gegründeten karolingischen Hofes. Abgesehen von diesem Zwischenspiel entstand in Europa keine große politische Struktur, die für Stabilität sorgt. Zwei große Königreiche, Deutschland und Italien, begannen, ihre politische Einheit fast unmittelbar nach dem Erwerb zu verlieren; sie mussten bis ins 19. Jahrhundert warten, bevor sie sie wieder fanden. Die einzige Kraft, die eine Grundlage für die soziale Einheit bilden konnte, war die römisch-katholische Kirche. Das Mittelalter zeigt daher das verwirrende und oft widersprüchliche Bild einer Gesellschaft, die versucht, sich politisch auf spiritueller Basis zu strukturieren. Dieser Versuch endete endgültig mit dem Aufkommen künstlerischer, kommerzieller und anderer Aktivitäten, die in der Zeit vor der Renaissance fest in der weltlichen Welt verankert waren.

Nach der Auflösung des Römischen Reiches entstand die Idee, dass Europa ein großer Kirchenstaat, das Christentum, sei. Es wurde angenommen, dass das Christentum aus zwei verschiedenen Gruppen von Funktionären besteht: dem Sacerdotium, der kirchlichen Hierarchie, und dem Imperium, den weltlichen Führern. Theoretisch ergänzten sich diese beiden Gruppen gegenseitig und kümmerten sich um die spirituellen bzw. zeitlichen Bedürfnisse der Menschen. Die höchste Autorität wurde vom Papst im ersten dieser Gebiete und vom Kaiser im zweiten ausgeübt. In der Praxis haben die beiden Institutionen ständig gespien, widersprochen oder offen miteinander gekämpft. Die Kaiser versuchten oft, die kirchlichen Aktivitäten zu regeln, indem sie das Recht in Anspruch nahmen, kirchliche Amtsträger zu ernennen und in lehrmäßige Angelegenheiten einzugreifen. Die Kirche wiederum besaß nicht nur Städte und Armeen, sondern versuchte oft, staatliche Angelegenheiten zu regeln. Diese Spannung würde im späten 11. und frühen 12. Jahrhundert während des Konflikts zwischen Kaiser Heinrich IV. und Papst Gregor VII. in der Frage der Laieneinsetzung einen Bruchpunkt erreichen.

AntoniusfeuerIm Laufe des 12. Jahrhunderts fand eine kulturelle und wirtschaftliche Wiederbelebung statt; viele Historiker verfolgen die Ursprünge der Renaissance bis in diese Zeit. Das Gleichgewicht der Wirtschaftskraft begann sich langsam von der Region des östlichen Mittelmeers nach Westeuropa zu verlagern. Der gotische Stil entwickelte sich in Kunst und Architektur. Die Städte begannen zu blühen, Reisen und Kommunikation wurden schneller, sicherer und einfacher, und die Handelsklassen begannen sich zu entwickeln. Landwirtschaftliche Entwicklungen waren ein Grund für diese Entwicklung; im 12. Jahrhundert machte der Anbau von Bohnen erstmals in der Geschichte allen Bevölkerungsschichten eine ausgewogene Ernährung zugänglich. Die Bevölkerung wuchs daher schnell, ein Faktor, der schließlich zur Auflösung der alten feudalen Strukturen führte.

Das 13. Jahrhundert war der Höhepunkt der mittelalterlichen Zivilisation. Die klassischen Formulierungen der gotischen Architektur und Skulptur wurden erreicht. Viele verschiedene Arten von sozialen Einheiten wuchsen, darunter Gilden, Verbände, Bürgerräte und monastische Kapitel, die alle darauf bedacht waren, ein gewisses Maß an Autonomie zu erlangen. Das entscheidende rechtliche Konzept der Repräsentation entwickelte sich, was dazu führte, dass die politische Versammlung, deren Mitglieder über die volle Macht verfügten, Entscheidungen verbindlich für die Gemeinschaften traf, die sie ausgewählt hatten. Das von der römisch-katholischen Kirche dominierte geistige Leben gipfelte in der philosophischen Methode des Scholastik, deren herausragender Vertreter Thomas von Aquin in seinen Schriften über Aristoteles und die Kirchenväter eine der größten Synthesen der westlichen Geistesgeschichte erreichte.

Die Auflösung feudaler Strukturen, die Stärkung der Stadtstaaten in Italien und die Entstehung nationaler Monarchien in Spanien, Frankreich und England sowie kulturelle Entwicklungen wie der Aufstieg der säkularen Bildung führten zur Geburt eines unbewussten neuen Zeitalters mit einem neuen Geist, das bis zum klassischen Lernen zurückblickte und als Renaissance bekannt wurde.

Adlige Frauen im Mittelalter

Adlige Mädchen heirateten im Alter von 14 – 15 Jahren. Diese Ehe wurde schon zu ihrer Geburt beschlossen. Wenn ihre Männer in den Krieg zogen, mussten die adligen Frauen meist ihre Arbeit übernehmen. Adlige Mädchen lernten also früh zu kochen, spinnen, weben, lesen, schreiben, singen und tanzen.

nonneDie meisten von ihnen hatten auch einen Jagdfalken, den sie selbst trainierten und mit denen sie jagen gingen. Junge Mädchen lernten schon sehr früh ordentliches Benehmen, denn sie sollten Gott und der Welt gefallen. Die Entscheidung Nonne zu werden lag nicht bei der Frau selbst, sondern das bestimmten die Eltern.

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Veröffentlicht von Redaktion