Kuh – Beschreibung & Fakten

kuhKuh, im Volksmund, ein Hausrind, unabhängig von Geschlecht und Alter, meist der Art Bos taurus. Im konkreten Gebrauch wird der Name den reifen Weibchen mehrerer großer Säugetiere gegeben, darunter Rinder (Rinder), Elche, Elefanten, Seelöwen und Wale.

Hauskühe sind eines der häufigsten Nutztiere auf der ganzen Welt, und die englische Sprache hat mehrere Wörter, um diese Tiere in verschiedenen Altersgruppen zu beschreiben. Eine Babykuh wird als Kalb bezeichnet. Ein weibliches Kalb wird manchmal als Färsenkalb und ein Mann als Stierkalb bezeichnet. Eine Färse ist eine Frau, die keine Nachkommen hat. Der Begriff bezieht sich meist auf unreife Weibchen; nach der Geburt ihres ersten Kalbes wird aus einer Färse jedoch eine Kuh. Ein erwachsener Mann ist als Stier bekannt. Viele männliche Rinder werden kastriert, um ihre Aggressionstendenzen zu reduzieren und sie lenkbarer zu machen. Junge kastrierte Männchen, die hauptsächlich für Rindfleisch gehalten werden, werden als Ochsen oder Ochsen bezeichnet, während erwachsene kastrierte Männchen, die normalerweise für Zugzwecke verwendet werden, als Ochsen bezeichnet werden. Eine Gruppe von Kühen, Rindern oder Kines (ein archaischer Begriff für mehr als eine Kuh) bildet eine Herde. Dem Englischen fehlt eine geschlechtsneutrale Singularform, so dass “cow” sowohl für weibliche Individuen als auch für alle Hausrinder verwendet wird.

Hausrinder

Die Kühe sind Mitglieder des Ordens Artiodactyla. Die Ordnung enthält zehenfeste Hufsäuger, und die Kühe haben ausgeprägte Hufe (abgeleitet von den Zehennägeln aus den mittleren zwei Ziffern jedes Fußes). Die Kühe gehören zur Familie Bovidae (hohle Wiederkäuer, zu denen auch Antilopen, Schafe und Ziegen gehören), zur Unterfamilie Bovinae (zu der auch Büffel und Spiralhornantilopen gehören), zum Stamm Bovini (zu dem auch Rinder, Bison und Yak gehören) und zur Gattung Bos – deren Namen alle von bos, dem lateinischen Wort für Kuh, abgeleitet sind.

Naturgeschichte

Die Größe und das Gewicht einer Kuh ist stark von der Rasse abhängig. Reife Männer wiegen 450-1.800 kg (1.000-4.000 Pfund) und Frauen 360-1.100 kg (800-2.400 Pfund). Sowohl Männer als auch Frauen haben Hörner, und obwohl diese bei vielen Rassen kurz sein können, können sie spektakulär groß werden, wie bei texanischen Langhörnern und afrikanischen Ankole-Watusi-Kühen. Einige Rassen sind genetisch befallen (hornlos), und viele andere Kühe können in jungen Jahren enthornet werden (d.h. ihre Hornknospen werden zerstört), um sie leichter zu transportieren und sicherer zu arbeiten. Die Kühe sind bekannt für ihre großen milchproduzierenden (Milch-)Drüsen, die sogenannten Euter, die vier Zitzen (Brustwarzen) besitzen.

Die Kühe sind gut für das Weiden (Fütterung auf Gras) geeignet, mit einem breiten Mund und spezialisierten Zähnen für den Verzehr von starker Vegetation. Erwachsene haben 32 Zähne, aber keine oberen Schneidezähne und Eckzähne – sie haben stattdessen ein Gummipad, das zum Aufreißen von Gras verwendet wird. Die Backenzähne haben mondartige Rippen, die parallel zur Zunge verlaufen, und deshalb muss das Kauen mit einer kreisförmigen Bewegung erfolgen, um wirksam zu sein.

Die spezialisierteste Anpassung, die Kühe (und andere Wiederkäuer) haben, ist ihr massiver Vierkammer-Magen, der wie ein Gärbottich wirkt. Im Pansen, der größten Magenkammer, verdauen Bakterien und andere Mikroorganismen zähe Pflanzenfasern (Cellulose). Um diesen Prozess zu unterstützen, kauen und rekauen die Kühe die Nahrung mehrmals, bevor sie über die anderen Magenkammern in den Rest des Verdauungssystems gelangt. Dieser Prozess, der als “Kauen der Keule” bezeichnet wird, hilft, die Digesta (das zu verarbeitende Material) zu sortieren und Nährstoffe aufzunehmen. Indem sie sich die Zeit nehmen, ihr Futter später erneut zu kauen, vermeiden die Kühe die Notwendigkeit, beim Essen gut zu kauen. Dies ermöglicht es ihnen, schnell große Mengen an Gras aufzunehmen, während sie sich in der für die Beweidung erforderlichen empfindlichen Kopf-unter-Position befinden.

Domestikation und wirtschaftliche Produktion

Kühe sind derzeit die am weitesten verbreiteten domestizierten Huftiere (Huftiere) und werden dort gefunden, wo Menschen leben. Die weltweiten Bestände an Kühen wurden 2016 auf fast eine Milliarde Tiere geschätzt, wobei Indien, Brasilien und China die größten Populationen aufweisen (zusammen etwa ein Drittel aller Kühe halten).

Die ersten Kühe wurden vor 8.000 bis 10.000 Jahren aus den Auerochsen (B. taurus primigenius) domestiziert, einer wilden Rinderart, die einst in ganz Eurasien verbreitet war. Die wilden Auerochsen starben Anfang des 16. Jahrhunderts aus, das Ergebnis der Überjagung und des Verlustes von Lebensräumen durch die Verbreitung der Landwirtschaft (und der Hausherden). Heute gibt es zwei allgemein anerkannte Kuhformen: das Zebu oder Buckelrind aus Ostasien (B. taurus indicus) und das Rind ohne Buckel (B. taurus taurus taurus) aus West-Eurasien, obwohl sich die beiden Formen leicht vermischen. Genetische Studien deuten darauf hin, dass beide Formen von den Auerochsen abstammen, aber sie sind das Ergebnis unabhängiger Domestizierungsereignisse.

Die Kühe wurden zunächst als “Allzwecktiere” domestiziert, als Zugtiere sowie für ihre Milch- und Fleischprodukte verwendet. Regionale Spezialisierungen führten zur Bildung einer Reihe von Sorten oder Rassen, die an verschiedene Klimazonen angepasst oder selektiv gezüchtet wurden, um wertvolle Eigenschaften wie die Milch- oder Fleischproduktion hervorzuheben. Kühe werden vom Menschen auf viele andere Arten genutzt, wie z.B. als Lederquelle für Kleidung und andere Produkte und, wenn auch umstritten, als Teilnehmer an Sportveranstaltungen (z.B. Stierkampf, Stierreiten und Rodeo-Events). Kühe können auch als Maß für den Reichtum dienen, und sie werden in einigen Religionen sogar als heilige Tiere verehrt (siehe Heiligkeit der Kuh). Historisch gesehen bauten Nordeuropäer ihre Behausungen neben oder auf Kuhställen und schufen “Hausgewirke”, die von der Körperwärme der Kühe erwärmt wurden.

Alle Säugetiere produzieren Milch, um ihre Jungen zu ernähren, aber Milchvieh, wie die bekannte holstein-friesische Kuh, wurde speziell für die Produktion sehr großer Milchmengen gezüchtet. Da nur Frauen Milch produzieren, sind sie in der Milchwirtschaft weitaus häufiger anzutreffen. Milchbullen sind oft groß, kraftvoll und aggressiv und sind schwieriger zu halten. Infolgedessen erfolgt die meiste Zucht in modernen Molkereien durch künstliche Besamung, wobei die Bullen nur in wenigen spezialisierten Einrichtungen leben. Verschiedene Rassen von Milchkühen wurden für bestimmte Milcheigenschaften gezüchtet, z.B. um den Ertrag zu maximieren oder einen gewünschten Fettanteil in der Milch zu produzieren. Kuhmilch ist ein wesentlicher Bestandteil vieler Lebensmittel; neben dem direkten Verzehr als Getränk wird sie für die Herstellung einer breiten Palette von Produkten wie Butter, Joghurt, Käse und Eiscreme verwendet.

Milchkühe produzieren Milch für etwa 10 Monate nach der Geburt des Kalbes. Eine typische westliche Milchkuh wird in der Regel zweimal täglich gemolken und produziert durchschnittlich 30 Liter Milch pro Tag; die tatsächliche Menge hängt jedoch vom Alter und der Rasse der Kuh ab. Das modernste Melken erfolgt nicht von Hand, sondern maschinell.

Kühe haben normalerweise ihr erstes Kalb, wenn sie knapp zwei Jahre alt sind – wobei Einzelkälber typisch sind, obwohl manchmal Zwillinge auftreten – und jede Kuh im Laufe ihres Lebens zehn oder mehr Kälber haben kann. Auch wenn die Kühe 20 Jahre oder mehr leben können, werden ältere Milchkühe oft aus kommerziellen Beständen gekeult und als Fleisch verwendet, wenn ihre Milchleistung nachlässt.

Das Fleisch erwachsener Kühe wird als Rindfleisch bezeichnet; Fleisch von Kälbern (normalerweise im Alter von drei Monaten geschlachtet) wird als Kalbfleisch bezeichnet. Rindfleischrinder, wie die gewöhnlichen Rassen Hereford und Aberdeen-Angus, wurden gezüchtet, um Muskeln und keine Milch zu produzieren, und neigen dazu, viel kräftiger zu sein als Milchkühe. Rinderrassen haben unterschiedliche Eigenschaften in Bezug auf Wachstumsrate, Fettgehalt des Fleisches, Krankheitsresistenz und Trockenheitsbeständigkeit. Neben Muskelfleisch werden auch verschiedene Organe von Kühen – darunter Leber, Niere, Herz, Gehirn und verschiedene Drüsen – vom Menschen konsumiert. Rindfleischkühe werden in der Regel in weniger intensiven Systemen gehalten als Milchkühe, da sie nicht täglich zum Melken gehandhabt werden.